User login

Preserving an Urban Legend: Rohs Hardware's Porcelain Storefront

(November 2011) posted on Tue Nov 08, 2011

A 1940s hardware sign finds a new home at the American Sign Museum


By Tod Swormstedt

click an image below to view slideshow

In homage to the museum’s host city, we are focusing on a “Signs of Cincinnati” theme for the new home’s events area. Because the majority of those visiting the museum for a reception or other event would probably be local folks, we wanted to feature our collection of local signs in some capacity.

That was really the only nod to our hometown until recently . . .

The Over-the-Rhine area of Cincinnati has been undergoing redevelopment during the last two years, particularly the Vine St. corridor. Among the local businesses on Vine that closed down was Rohs (pronounced “Ross”) Hardware, located in an 1880s storefront typical of Over-the-Rhine. Rohs Hardware opened for business in 1933 under the management of its proprietor, one Albert G. Rohs.

What caught my eye originally were the neon-illuminated, porcelain enamel letters that fronted the building. Circa late 1940s or early 1950s, I guessed. I had approached the current owner – Albert R. Rohs, Albert’s son – about the letters upon seeing “Going out of business” signs in the window back in the late spring.

However, when I walked up to the front door, I realized that the entire storefront had been retrofitted with porcelain enamel panels, stretching from the sidewalk to approximately 12 ft. high, or roughly 3-4 ft. above the storefront windows. I thought to myself, “What a great addition the façade would make to our ‘Signs on Main Street’ exhibit area.”

As it turned out, the business did close, and a local developer, Rick Kimbler of Northpointe Realty (Cincinnati), acquired the building from Rohs. I asked him about the intended fate of the porcelain panels, and he said they were probably going to remove and discard them. I told him of my plans, and he thought it an appropriate re-use. He agreed to talk with his general contractor, Bill Baum of Cincinnati-based Urban Sites.

A few days later, Baum gave me a basic go-ahead, suggesting we meet to coordinate the removal of the porcelain letters and panels. In the meantime, I called Sean Druley, who would be building all of our displays and storefronts, just as he had at the existing museum.

We drove downtown, tape measures in-hand, to see how it might fit into the already designed streetscape. As luck would have it, we saw that we could eliminate one row of vertical panels and fit the slightly diminished storefront into an existing storefront space.

Then a road block presented itself. When I met Baum later that week, he brought along Mark Gunther of Wichman Gunther Architects. “There’s a good deal of Federal money financing the redevelopment,” Gunther said, “and we have to meet historic-preservation criteria. Odds are, removing the panels will jeopardize the federal money.” My heart sank.

Of course, I was conflicted. I’m all for historic preservation, and, quite honestly, I could understand why leaving the panels intact was the right thing to do.

In the meantime, the Cincinnati Enquirer, our local daily, featured the museum’s new home in its Labor Day weekend Sunday edition. The possible reuse of the Rohs storefront was mentioned. That prompted Albert’s daughter, Karen Rohs Laib, to e-mail the reporter about how great it would be if the Rohs storefront went to the museum. I sent copies to all the parties involved.

Three or four weeks went by, and then I got call from Bill Baum. “Hey, they’re all yours,” he said anticlimactically. “Let me know if you need my crew’s help in getting them down.” I immediately called Sean and told him the great news.

Baum had requested the porcelain be removed as soon as possible, so we opted for Tuesday at 1 p.m., leaving the following day to finish the job.

It rained all Monday and into the next day, but, just around noon, it cleared up. We enlisted the help of a friend, Toby Costello, and set to work by 1 p.m. By 5 p.m. that day, we had all the panels and letters down and strapped onto my trailer – far ahead of schedule. Wednesday, our original completion day, it rained from dawn to dusk.
 


Terms:

Comments

genevieve_pott says: Sometimes the vintage air is meant to rebuild half of the place`s old popularity. People around here must know the great effect the Mataverde Decking remodeling had downtown, last year. One does not realize ...

Sometimes the vintage air is meant to rebuild half of the place`s old popularity. People around here must know the great effect the Mataverde Decking remodeling had downtown, last year. One does not realize what changed in the big picture, but the effect upon both locals and tourists is amazing.

posted on: Mon, 12/15/2014 - 2:18am
resep says: Jika anda merasa bingung dimana mencari referensi harga mesin terbaru dan terupdate maka anda dapat langsung mengunjungi situs kami, langsung saja Lihat Artikel yang mana telah ada informasi super lengkap ...

Jika anda merasa bingung dimana mencari referensi harga mesin terbaru dan terupdate maka anda dapat langsung mengunjungi situs kami, langsung saja Lihat Artikel yang mana telah ada informasi super lengkap mengenai harga mesin terkini baik itu mesin jahit dan juga mesin fotocopy.Anda seorang pengangguran? Jika iya maka anda perlu memulai usaha sendiri daa menjadi seorang wirausaha yang sukses, jika anda bingung memulainya silahkan baca artikel ini yang mana kami telah membagikan referensi peluang usaha baik sampingan, modal kecil ataupun tanpa modal.

posted on: Tue, 01/27/2015 - 3:40am
resep says: Jika anda seorang ibu rumah tangga yang ingin membuat masakan lezat namun terhalang karena tidak bisa membuatnya maka anda dapat membaca resep cara membuat masakan lezat pada situs kami di http://resepmembuat99.blogspot.com ...

Jika anda seorang ibu rumah tangga yang ingin membuat masakan lezat namun terhalang karena tidak bisa membuatnya maka anda dapat membaca resep cara membuat masakan lezat pada situs kami di http://resepmembuat99.blogspot.com atau anda dapat langsung membaca salah satu artikel kami yakni Resep Cara Membuat Kue Blueberry Rich Cake Ala Blueband yang mana akan di berikan informasi seputar kue blueberry rich yang super lezat dan nikmat. Selain itu anda juga bisa menyimak Resep Cara Membuat Martabak Mie Enak dan Gurih yang dapat anda pratekkan bersama keluarga tercinta, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Roti Bakar Kacang Pisang Ala Blueband yang berisi info membuat roti bakar kacang yang enak, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Kue Pandan Choco Cookies Yang Enak yang berisi informasi membuat kue lebaran pandan choco, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Nasi Goreng Blueband Super Lezat yang mana berisi resep spesial sajian sarapan nasi goreng super enak, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Roti Biskuit Susu, Sajian Sarapan Enak yang mana berisi tips membuat roti biskuit susu yang enak, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Kue Cheese Streusel Cookies Sajian Lebaran Lezat yang mana anda akan di berikan cara membuat kue cheese yang lezat, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Nasi Goreng Kampung Yang Lezat yang berisi cara membuat nasi goreng kampung super lezat dan mudah membuatnya, atau melihat artikel Resep Cara Membuat Roti Kacang Tabur Apel ala Blueband yang mana berisi membuat roti kacang tabur apel yang super lezat dan yang terakhir anda dapat membaca Resep Cara Membuat Kue Katberry Cheese Ala Blueband yang mana semua informasi resep di atas dapat anda jadikan referensi membuat makanan lezat. Jika anda ingin belajar memasak, saya anjurkan untuk baca resep terlengkap atau anda langsung saja baca kumpulan resep indonesia yang mana kami menyediakan banyak sekali informasi resep terkini. Anda juga dapat klik info resep enak dan lezat atau langsung mengikuti url kami dengan cara klik resep masakan khas Indonesia yang mana telah tersedia resep lengkap.

posted on: Tue, 01/27/2015 - 3:41am
resep says: Anda sebagai pemula dalam hal memasak dan anda bingung ingin belajar memasak dimana? Saat ini kami menyajikan kumpulan resep yang dapat anda baca sebagai referensi belajar yakni pada url kami di http://resep-kuliner99.blogspot.com ...

Anda sebagai pemula dalam hal memasak dan anda bingung ingin belajar memasak dimana? Saat ini kami menyajikan kumpulan resep yang dapat anda baca sebagai referensi belajar yakni pada url kami di http://resep-kuliner99.blogspot.com atau anda dapat membaca resep spesial kami yakni Resep Kue Blueberry Rich Cake Ala Blueband Yang Enak yang cukup mudah membuatnya. Selain itu kami juga memiliki banyak kumpulan resep seperti Resep Martabak Mie Ala Blueband Super Lezat yang lezat dan mudah membuatnya, atau anda dapat membaca artikel Resep Roti Bakar Kacang & Pisang Ala Blueband yang mudah serta menyehatkan, atau anda dapat membaca artikel Resep Kue Pandan Choco Cookies Ala Blueband Enak yang lezat dengan aroma pandan yang di padukan dengan cookies lezat, atau anda dapat membaca artikel Resep Nasi Goreng Blueband Lezat Menyehatkan yang mudah membuatnya, atau anda dapat membaca artikel Resep Roti Biskuit Susu Ala Blueband Super Lezat yang lezat dengan susu biskuit, atau anda dapat membaca artikel Resep Kue Cheese Streusel Cookies ala Blueband yang enak dengan taburan keju, atau anda dapat membaca artikel Resep Nasi Goreng Kampung ala Blueband Yang Enak yang lezat khas kampung yang sederhana, atau anda dapat membaca artikel Resep Roti Kacang Tabur Apel ala Blueband yang lezat dengan taburan apel sangat cocok untuk sajian menyehatkan dan yang terakhir anda dapat menyimak Resep Kue Katberry Cheese Ala Blueband dengan Video Cara Membuatnya yang enak dan lezat sangat mudah membuatnya, sangat cocok sebagai sajian lebaran menyehatkan. Anda juga bisa baca artikel resep tradisional atau langsung mengunjungi baca artikel cara membuat makanan lezat yang mana disana terdapap resep lengkap. Anda juga dapat melihat resep membuat makanan super lezat atau ikuti saja linkresep membuat sajian enak yang mana menyediakan banyak info resep. Yang terakhir anda bisa read more info resep terbaru atau membaca baca selengkapnya resep asli Indonesia yang mana telah terdapat info resep kuliner terlengkap.

posted on: Tue, 01/27/2015 - 3:41am
agendavids says: You're so cool! I don't think I've read anything like this before. So good to find somebody with some original thoughts on this subject. Thanks for starting this up http://hokybet.net posted on: Mon, 01/18/2016 - 4:19am
blogger says: Smartphone saat ini sangat di butuhkan bahkan menjadi kebutuhan pokok semua orang, salah satunya adalah smartphone berbasis android yang ternyata selain untuk menunjang kebutuhan sehari-hari, banyak yang ...

Smartphone saat ini sangat di butuhkan bahkan menjadi kebutuhan pokok semua orang, salah satunya adalah smartphone berbasis android yang ternyata selain untuk menunjang kebutuhan sehari-hari, banyak yang bisa di lakukan. Salah satunya mencari uang di smartphone android, bermain game dan masih banyak lagi, untuk info lebih lengkapnya langsung saja kunjungi situs kami pada whaff-official yang menyediakan informasi yang pastinya berguna dan juga masih banyak artikel penting lainnya seperti pada bukti pembayaran whaff rewards yang membahas lengkap info android terbaru serta masih banyak artikel lainnya seperti pada link apa itu paypal dan cara daftar paypal yang pastinya berguna bagi pembaca semuanya. Kami juga memiliki artikel yang menarik dan yang pasti bermanfaat bagi pembaca, langsung saja kunjungi link url pada cara mencairkan pendapatan whaff yang sudah kami ulas sebaik mungkin bagi pembaca semua. Atau pembaca ingin melihat artikel kami lainnya mengenai android, kami sudah menyiapkan secara profesioanal yang bisa anda baca pada daftar bank lokal mendukung paypal yang mana membahas informasi android terbaru yang pastinya kaya akan ulasan-ulasan mengenai smartphone dimana anda bisa langsung mengunjungi situs kami pada cara mengatasi banned whaff yang mana di kemudian hari bisa bermanfaat bagi kita semua.Sebagai pusat informasi android kami memiliki banyak artikel bermanfaat yang mana bisa anda baca sendiri pada link klik disini atau bisa di lanjutan dengan melihat tips dan trik pada link kunjungi blog dan juga artikel mengenai trik bermain game yang bisa di lihat dengan mengklik kunjungi website yang mana sangat kaya akan info bermanfaat bagi game lovers. Kami juga menyediakan artikel tentang Whaff, silahkan kunjungi download sekarang juga dimana di bahas bagaimana cara mendapatkan dollar di android, bahkan artikel seperti pada url kunjungi link sangat bermanfaat bagi kita, di lanjutkan dengan artikel yang bisa di lihat pada web lihat website yang pastinya bermanfaat. Tips dan trik memang sangat di butuhkan saat ini, anda bisa melihat pada situs baca artikel di lanjutkan dengan membaca lihat artikel atau membaca pada link berikut yang sangat lengkap. Silahkan juga membaca ulasan di baca selengkapnya atau di lanjutkan dengan artikel android pada link berikut read more yang pastinya sangat banyak info yang bisa anda ambil.

posted on: Tue, 02/09/2016 - 10:21pm
genevieve_pott says: Sometimes restoring the past into bringing a fresh air and enhancing touristic potential may be the best solution. It is the same principle that guides the discount marine parts providers` work, when ...

Sometimes restoring the past into bringing a fresh air and enhancing touristic potential may be the best solution. It is the same principle that guides the discount marine parts providers` work, when repairing recreational tools for tourists that come around the area. The past has a great value and it would be a pity not to preserve it in good shape.

posted on: Mon, 12/15/2014 - 3:36pm
agendavids says: I admit, I have not been on this webpage in a long time… however it was another pleasure to see It is such an essential topic and ignored by so numerous, even professionals. I thank you to help making ...

I admit, I have not been on this webpage in a long time… however it was another pleasure to see It is such an essential topic and ignored by so numerous, even professionals. I thank you to help making people more aware of possible issue.
agen bola http://jagobetting.com

posted on: Mon, 01/18/2016 - 4:18am
genevieve_pott says: Every place with touristic tradition or potential should be preserved best as possible. There have been lots of investments made on the inflatable obstacle course in Atlanta as well lately, precisely ...

Every place with touristic tradition or potential should be preserved best as possible. There have been lots of investments made on the inflatable obstacle course in Atlanta as well lately, precisely so that people can travel over to attend the course yearly.

posted on: Fri, 12/19/2014 - 6:50am
genevieve_pott says: When it comes to a place of high stake like this one, the owners have to contract the best providers, to make sure they perform a reliable job. The heating repair Raleigh NC, for instance, has been a ...

When it comes to a place of high stake like this one, the owners have to contract the best providers, to make sure they perform a reliable job. The heating repair Raleigh NC, for instance, has been a great help for many places around, especially in bars where heat has to be on all day.

posted on: Fri, 12/19/2014 - 6:56am

Did you enjoy this article? Click here to subscribe to the magazine.